The Hudsucker Proxy - Movie Reviews - Rotten Tomatoes

The Hudsucker Proxy Reviews

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April 16, 2014
The Coen Brothers are wonderfully insane. This is their fictional account of the creation of the "Hula Hoop" (you know...for kids!) and their tribute to the fast-talking comedies of the 1940s. Beyond the sharp script (also written with the fantastic Sam Raimi) and direction of the Coens, it has great costume design, a fantastic cast, and is really one of their best films...You know...for kids! Tim Robbins and Paul Newman are as fantastic as ever, and Jennifer Jason Leigh is quite good in the sort of Katharine Hepburn role. It is just a fun film with lots of laughs and a feel good tone.
March 20, 2014
When the Coen Brothers do comedy, they don't just sit there and hope to write good jokes. They go all out, fit with winking black humor, loony visual cues, and zippy physical comedy that moves faster than a hot bullet. "The Hudsucker Proxy", which is most likely their least remembered project in their lengthy filmography, proves that, even without critical acclaim or a cult fan base on its side, the Coen Brothers, on their worst day, are better than most.
Tim Robbins portrays Norville Barnes, a chipper yet blissfully unaware man from Indiana who dreams to make it big in the city. Lucky for him, he lands a mailing job at the massive Hudsucker Industries, which stretches 45 stories and boasts gigantic economic power. Barnes may not be the brightest bulb in the ceiling, but he does have an idea for a new children's toy, and he believes that if he presents it to executive Sidney J. Mussberger (Paul Newman), he could make it big.
Just as Barnes is hired, company president Waring Hudsucker (Charles Durning) dramatically commits suicide (during a meeting on the 44th floor, he runs down the board room table, jumps through the window, and lands with a cringeworthy splat on the pavement), so literally, Barnes is going up just as Hudsucker is going down. Desperate to head the company, Mussberger realizes that, if he hires an incompetent individual for Hudsucker's old job, it will devalue the stock, and therefore, the company will be forced to hire him to pick up the pieces.
When Barnes finally does get the chance to show his idea to Mussberger, the recipe for disaster begins and Barnes' luck goes from deliriously fantastic to drearily low.
Looking towards the screwball comedy mastery of Preston Sturges and Frank Capra, "The Hudsucker Proxy" takes the formula of the classic genre and scrambles it up into something that can only be described as Coen-esque, if that's even a thing. The film moves at such a breakneck speed that by the time it all slows down, we can't help but want to gasp for air.
The film is bent towards the satirical side of things, set with massively mounted art-deco design and a city so exaggerated that it stinks with the glittery fakery of a Rogers and Astaire vehicle. All of the characters are written in the spirit of a cartoon, with executives chewing on fat cigars, to the heroine spitting out witty lines that seem to mimic Katharine Hepburn in "Bringing Up Baby", if she were on acid.
The ensemble embodies the loopy parts given to them - Jennifer Jason Leigh especially has her part nailed, a Rosalind Russell inspired reporter that wins the heart of Barnes.
Modern screwball comedies never seem to work, but "The Hudsucker Proxy" is something special. While in its roots, it's a stunning homage, it manages to have a sort of punch in the gut mindset that keeps everything fittingly loopy.
February 4, 2014
In terms of its eye-popping visuals, witty banter and Tim Robbins's aw-shucks performance, this is my pick for the most delightful of all the Coens' films.
½ February 4, 2014
This movie was super weird in its style and direction. It's meant to be a black comedy and all of the actors were intentionally overacting, but neither is done well.
½ January 27, 2014
Performances are serviceable, and the sets are nice, but an extremely contrived ending and some idiotic characters mar this film terribly.
½ January 21, 2014
Never comes together. Lots of wacky, not enough of anything else.
January 5, 2014
Fun movie that is totally over the top... and super funny. Everyone should watch it at least once in their life.
½ December 28, 2013
Never thought I could dislike a Coen brothers film this much. What a crock of over-written, under-thought, way-too-long crap.
½ December 10, 2013
It's nowhere near as well-written, acted, or directed as the Coen's other efforts, but it's still a fun and humorous way to pass the time.
½ December 6, 2013
If there is a Coen Brothers film that deserves a re-evaluation, it's this one. Granted, there are some flaws, but you can't help but be entertained throughout this film.
½ December 5, 2013
The Coens' most easy-going film, this is criminally underrated. The production design is flawless, and the art-decco look is very stylish and fun. It's also wacky and untamed comedy in good old Coen style. Sit down with the family for this one; it's the only movie where you and your intelligent 8-year-old can enjoy some of Joel and Ethan's gleefully original humor.
December 1, 2013
Probably the Coens' least best, The Hudsucker Proxy is a film that bears a distinguished resemblance to its hero - both are imbeciles.
November 30, 2013
a jeering dream-like comedy another winner from the coen brothers
November 26, 2013
".....it's for kids ! "
November 17, 2013
My favorite Coen brothers film! I can watch it over and over, and - contrary to some other reviews - I think it does have heart. In fact, it's "metaphysical" aspects and magical realism are darn near transcendent. My only complaint is that the promotional illustration for the movie gives away a major plot point - and a classic gag. As for the critics' score, note the spread between the Tomatometer and Audience ratings. All I can say is : "Sure, sure!"
October 22, 2013
"The Hudsucker Proxy" has a wacky, surrealistic playfulness worthy of Tim Burton, a few good laughs and a decent cast (Charles Durning stands out and Coen regulars Steve Buscemi, Jon Polito and John Goodman all make cameo appearances). Still, underneath the surface lies a rather conventional story, paired with not-always-believable visual artistry, thus resulting in an enjoyable if minor fairytale.
August 11, 2013
strange, mesmerizing, and more strange.
August 9, 2013
«O Grande Salto» é uma pérola mais ou menos bem escondida na filmografia dos irmãos Coen. É um filme divertido, simples e com algumas cenas repletas de imaginação e de magia cinematográfica, como a dupla de realizadores/argumentistas nunca tinham feito antes, misturando uma( música grandiosa (e que me fez recordar os clássicos natalícios - ou pelo menos, a banda sonora de muitos deles - pelo seu tom quase "doce" e mágico) com uma história que envolve o passado e o futuro... ou talvez não. Pelo menos é a ideia que o monólogo inicial, proferido em voz-off por uma das personagens secundárias do filme (que acabará por ser, de uma maneira interessante, um dos pontos-chave da trama), nos pretende transmitir, tal como o slogan da Hundsucker Industries (a empresa onde se desenrola o filme), "O Futuro é Agora". Mas depois percebemos a pouco e pouco como «O Grande Salto» é um filme parvo. Um filme parvo que, em dadas alturas, atinge o nível do ridiculamente parvo. Mas que não deixa de ser encantador. O IMDb e a Wikipédia classifica esta comédia dentro do género dos filmes "screwball", que tendem a cair para as piadas mais simples e básicas e, na maior parte dos casos, sem graça. Só que esta obra é parva no bom sentido. A parvoíce de «O Grande Salto» está num nível, para mim, de qualidade como está o non-sense revolucionário dos Monty Python, e que tanto me faz rir. Não sendo um filme propriamente hilariante, «O Grande Salto» tem as emoções no sítio certo, provocando risos e sorrisos com uma história com algo de inteligência e, também, algo de vulgar - a estrutura é muito normal, e sabemos desde o princípio que (e espero que isto não seja nenhum spoiler...?) tudo vai acabar bem e adivinhamos, logo no primeiro momento em que a miúda do filme aparece, que o protagonista (Tim Robbins) vai ficar com ela. Mas esta simplicidade e normalidade é apenas um pretexto para os Coen fazerem um filme à la Coen, e que foi o primeiro projeto de maior orçamento feito pelos Irmãos. A narrativa vai buscar os moldes aos clássicos americanos, que contavam histórias com moral e que pretendiam ensinar alguma coisa aos espectadores. E a moral é simples: a felicidade não se compra, nem que tenhamos todo o dinheiro do mundo, e esse vil metal, na maior parte das vezes, só acaba por trazer aborrecimentos a quem tem de tratar dele em grandes quantidades (e sim, esta expressão pode ter vários sentidos e não estou a falar em desfalques nos bancos! Isto tem a ver mais com falcatruas económicas empresariais). «O Grande Salto» é um filme que, criticando e satirizando a burocracia e o mundo da economia e da gestão e apelando à simplicidade dos simples, torna-se uma boa proposta de verão, e também, de comédia inteligente e, ao mesmo tempo, com muita parvoíce, e que possui, ainda, um toque de humor em jeito de desenho animado.
«O Grande Salto» mostra uma estratégia de um grupo de empresários para manterem a Hudsucker após a morte (bizarra) do seu fundador. E Massburger (Paul Newman), um inescrupuloso homem de negócios, dá a ideia de colocarem um idiota como diretor dos destinos da empresa para este a arruinar e, assim, as ações da empresa poderem ser compradas a baixo preço após a ruína, evitando que a marca caia nas mãos de qualquer cidadão, intenções essas a do senhor Hudsucker. É assim que entra na história Norville Barnes (Robbins), um jovem à procura de trabalho que será o bode expiatório da Hudsucker, mas que, com as suas invenções (uma em particular - uma pista está no poster do filme), irá virar os planos dos empresários do avesso. Contudo, Norville acabará por não conseguir controlar a sua nova vida empresarial, e os resultados podem ser dramáticos. Aliás, a sua criatividade e a sua vida pessoal, tal como em tantos casos que a vida real nos mostrou, começam a ficar afetados pela cor do dinheiro... «O Grande Salto» é um caricato conto social que nos quer ensinar algo sobre a vida que está lá fora e de todos os perigos e idiotices que a circundam. O filme tem uma estrutura muito habitual em termos de forma mas é uma delícia de visionamento, principalmente quando a história ganha uns certos contornos mágicos e com o seu quê de encanto e de fantasia, culminando num final com muito de nonsense. Mas não se pode estar com expectativas para se ver uma comédia destas, e especialmente, quando é feita pelos Irmãos Coen (aliás, "expectativa" é uma palavra que pode destruir qualquer peça cultural e artística que existe ou está por vir ao Mundo). O espectador tem de se deixar levar pela simplicidade de «O Grande Salto» e pela simpatia e empatia que as personagens nos transmitem, apesar da caricatura constante que é feita com algumas personagens e situações. Não é o mais fascinante filme dos Coen, nem precisa de o ser para mostrar-se, aos nossos olhos, como um filme singular na carreira dos dois cineastas.
July 16, 2013
The Coen Brothers are brilliant and Tim Robbins was on fire in the mid 90's. There is a very short list of comedies that are more enjoyable than this one.
June 22, 2013
A surprising entry into the Coen Brothers catalogue, which, to my knowledge was one of their last partnerships on screen with Sam Raimi, seems to play up more of a Tim Burton tone particularly the art deco look of the first two Batman films and playing up the swinging 50's for big business and the underdog. Has a slight magical yet screwball tone which works very well but seems out of place with the rest of the Coens catalogue to date and since. The highlight for me still has to be Newman as the manipulative Vice President pulling the strings behind the scene. One of the lesser films fo r the Coens catalogue but a great one for anyone else.
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